CINCO ESPECIES DE RANAS DEL PARQUE NACIONAL MADIDI SON CANDIDATAS A SER DECLARADAS NUEVAS PARA LA CIENCIA

anfibio-madidi-23-10-2017

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La Paz, 23 de octubre (Comunicación SERNAP).-
Entre los 4.700 y 4.800 metros de altura del Parque Nacional Madidi,  donde la escasa vegetación da paso a las piedras y la nieve fueron halladas cinco especies de ranas. Hasta ahora no se han encontrado registros previos de su existencia,  por lo que son potenciales candidatas para ser declaradas como nuevas para la ciencia.

Según los expertos herpetólogos James Aparicio y Mauricio Ocampo,  que forman parte del equipo de investigación del proyecto Identidad Madidi, las pequeñas ranas pertenecen al género Microkayla,  género recientemente  reconocido  a través de un artículo científico sobre anfibios de Perú, informó Página Siete.

“Decimos que son nuevas porque ya hay varios trabajos que hemos estado publicando con otros investigadores y en otros proyectos, en que cada una de estas especies está restringida a una cabecera de valle, en la parte alta, y se ha visto que cada valle tiene una especie diferente. Entonces son de un rango de distribución muy pequeño”, explica el jefe de Unidad de Zoología del Museo Nacional de Historia Natural, James Aparicio.

El hallazgo de estos anfibios endémicos se produjo  en quebradas cerca de los bosques de polilepis, bofedales y humedales de altura, a varias horas de caminata desde las  comunidades de Keara y Puina, parte alta del Madidi,  cerca de la frontera  con Perú.

Estas pequeñas ranas viven debajo de las rocas, rodeadas de humedad y miden entre dos y dos centímetros y medio. Al ser tan pequeñas  y tener patas cortas,  su estrategia para huir no es saltar, sino volverse una especie de  bolita y rodar hacia donde la gravedad las lleve.

Las cinco nuevas especies de ranas no habían sido  halladas con anterioridad porque las áreas que habitan no fueron muy exploradas y porque, además, son pequeñas y no se destacan por su colorido,  pueden ser negras con manchas blancas o rojas, según los expertos.

Su canto es sutil, viven cerca de los ríos, pero no son grandes nadadoras. Por  sus características físicas no pueden recorrer grandes distancias y pasan toda su existencia en una cabecera de valle, trasladarse a otra sería como recorrer el mundo entero.

Al ser animales nocturnos, para los expertos era más sencillo oír su canto que hallarlas durante sus horas de exploración. Los hallazgos se produjeron en dos viajes después de recorrer kilómetros entre el frío y la humedad.

“Siempre es una emoción para cualquier investigador encontrar un espécimen que realmente no sabe qué es,  inmediatamente en tu mente tratas de buscar si has visto algo similar”, comenta el biólogo e investigador del área de herpetología de la Colección Boliviana de Fauna, Mauricio Ocampo.

Identidad Madidi es impulsada por la Red Boliviana de Biodiversidad y por el Viceministerio de Ciencia y Tecnología, con el apoyo de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS).

Una de las características  del género Microkayla es su forma de reproducción. A diferencia de otras, no atraviesan la fase de renacuajos,  sino salen de los huevos completamente formadas.

Los anfibios tienen 29 modos reproductivos, es el grupo de animales con mayor cantidad de modos reproductivos del mundo animal. Ellos intentan de todo para sobrevivir.

Vitales para el ecosistema

Que estas especies halladas por expertos bolivianos sean tan restringidas a un área geográfica  le da un alto valor biológico a todo el ecosistema debido al importante papel que representan en la cadena alimenticia. Aves, serpientes y arañas, entre otros, se alimentan de las ranas, que son 99% digeribles. Pues desde 1980 hay una declinación de la población mundial de anfibios. Se han extinguido especies enteras, lo que ocasionó que muchas especies de vertebrados e invertebrados que se alimentan de ellas estén  desapareciendo.

POSTULACIÓN CIENTÍFICA

Actualmente, los investigadores se encuentran en la fase comparativa para ver si existe un registro previo de las especies halladas. De no haber, se elabora un artículo científico para validar la nueva especie. En él debe incluirse su descripción y luego postular el contenido a una revista especializada, en este caso en herpetofauna.

Por lo general tres expertos en el tema revisan el trabajo. Si se publica es porque la investigación ha sido aprobada y la especie es considerada como nueva para la ciencia, el proceso puede llevar un par de años.

“Actualmente, en Bolivia existen 280 especies. Es maravilloso que en esta crisis mundial se estén encontrando en Bolivia nuevas especies de anfibios”, concluye Aparicio.
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